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Mémoire: l'âge n'est pas un obstacle

Jusqu'à récemment, on pensait qu'avec l'âge, le cerveau commençait à s'estomper, à perdre de nombreuses fonctions. Mais des études récentes montrent que ce n'est pas le cas. Dans son livre, Barbara Strauk, journaliste scientifique aux États-Unis, évoque les secrets du cerveau d'un adulte. Elle décrit en détail les moyens qui aideront une personne à conserver la clarté d'esprit le plus longtemps possible. Ceci, par exemple, le sport et l'activité physique.

En 1913, un chercheur espagnol et prix Nobel, Santiago Ramon y Cahal, est parvenu à la conclusion que les voies nerveuses dans le cerveau d’un adulte étaient établies et n’avaient pas changé. Tout peut mourir, mais rien ne peut renaître. Et jusqu'à récemment, la plupart des scientifiques travaillant dans le domaine de la recherche sur le cerveau agissaient dans le cadre de cette conclusion. Mais maintenant, l'image du monde a radicalement changé.

La peau, le foie, le cœur, les reins, les poumons et le sang peuvent créer de nouvelles cellules au lieu de cellules endommagées, du moins dans une mesure limitée. Mais cette capacité à se régénérer ne s'étend pas au système nerveux central, qui comprend le cerveau et la moelle épinière. En conséquence, les neurologues pour patients n’avaient qu’un seul conseil: "Essayez de ne pas endommager le cerveau, car il n’ya aucun moyen de le réparer."

Le premier indice que cela pourrait ne pas être vrai vient d'un jeune scientifique du Massachusetts Institute of Technology, Joseph Altman. Au début des années 1960, à l'aide d'une nouvelle technique permettant de marquer l'ADN nouvellement formé dans les cellules avec une substance radioactive, il décida de vérifier s'il existait de nouveaux neurones dans le cerveau de rats adultes. Et les a découverts.

Ensuite, Altman a poursuivi la recherche de cellules nouvellement formées dans le cerveau des chats et même des cobayes. Il a publié les résultats de ses recherches dans un journal scientifique, mais ceux-ci sont passés inaperçus. Altman a rapidement déménagé à l'Université Purdue et a abandonné le concept encore trop controversé de la neurogenèse. L'idée, cependant, n'a pas disparu.

Étaient nécessaires des études chez l'homme. Pour ce faire, Fred Gage, l’un des plus célèbres modernistes neurospétialistes, s’est associé à la neuroscience suédoise Peter Eriksson. Ils ont pu montrer que même les adultes ont de nouveaux neurones.

Mais d'où? «Nous pensons que les nouveaux neurones sont créés par la division des cellules d'origine dans le gyrus denté d'un adulte», a écrit Gage dans Nature Medicine en 1998, où des documents de recherche ont été publiés. capacité à générer des neurones tout au long de la vie " C'était une étude qui a changé la recherche sur le cerveau pour toujours.

L'activité physique génère de nouvelles cellules cérébrales

Des études sur les effets de l'activité physique sur la formation de nouvelles cellules cérébrales sont en cours à l'Université Columbia de Manhattan sous la direction de Richard Sloan, spécialiste en psychologie comportementale. Il a essayé de savoir si un exercice de haute intensité pouvait éliminer l'inflammation qui endommage les cellules. Il s'est avéré que oui.

Son collègue, Scott Small, a décidé de mener une étude expresse du gyrus denté chez 11 participants de l'expérience Sloan.

Sur les scanners cérébraux de personnes, Small a découvert que les sujets qui effectuaient les exercices avec un volume maximal présentaient un débit sanguin deux fois plus élevé que ceux qui n’exerçaient pas, et c’était dans la zone cérébrale critique - dans le gyrus denté. De plus, le débit sanguin du gyrus denté a atteint des valeurs maximales pour ceux qui avaient la meilleure forme physique, mesurée par la quantité maximale d'oxygène consommée pendant l'exercice. Et cela contribue au développement des neurones.

Alors qu'est-ce qui en découle? Quelle est la particularité de ces neurones? Plusieurs nouveaux neurones ici et là peuvent-ils freiner l’apparition de la vieillesse? Autrement dit, une poignée de jeunes neurones dans quelque chose d'aussi petit et invisible que le gyrus denté peut-elle être une raison suffisamment sérieuse pour éteindre la télévision et monter sur le tapis roulant?

Comment le cerveau récupère

«De nouvelles cellules cérébrales sont incluses dans le schéma existant, cela ne fait aucun doute», déclare Gage. - Mais la question de savoir comment ils le font et pourquoi reste posée. Les doutes ont prévalu, a-t-il déclaré, car "pendant très longtemps, nous avons pensé que le cerveau était comme un ordinateur, et si vous envoyez un nouveau fil dans le circuit existant, vous ne faites que gâcher le tout." Le cerveau est un organe. C'est un tissu qui change constamment et ce processus est régulé par tout l'environnement d'une personne. Notre cerveau est influencé par ce que nous faisons. "

Nous savons maintenant que les nouvelles cellules du cerveau, qui sont des cellules souches, la version la plus ancienne et la plus universelle des cellules, sont principalement créées dans cette petite zone de l'hippocampe, le gyrus denté. Nous savons qu'environ la moitié des nouvelles cellules meurent et que la moitié survit. Et nous savons qu'ils sont créés de différentes manières. Nous obtenons de nouveaux neurones lorsque nous nous concentrons sur une tâche très difficile ou sur un objectif spécifique (une telle concentration dans l'activité cérébrale génère des ondes thêta, du même type que dans la méditation, de sorte que l'affirmation selon laquelle les ondes thêta aident notre cerveau à pas seulement hypothétique).

Et nous savons également que l'exercice régulier, presque tout ce qui augmente le rythme cardiaque et le flux sanguin, accélère le processus de naissance de nouvelles cellules. «Regarde ça, dit Gage en tournant sa chaise pour cliquer avec la souris sur son ordinateur de bureau. Une image est apparue. La tache pourpre sur l'écran était une image agrandie de l'hippocampe de souris. Dans la partie supérieure de cette image, il y avait une longue bande étroite de couleur bleu foncé - le gyrus denté. De ce gyrus ont été déplacées des dizaines de branches - des neurones matures. Et parmi ces branches se trouvaient de minuscules points verts brillants. Ces nouvelles cellules cérébrales sont apparues dans le cerveau d'une souris en seulement une heure et demie d'exercice.

"Nous devons nous rappeler que la neurogenèse n'est pas un événement, mais un processus", a déclaré Gage. Et il ne fait aucun doute que l'activité physique entraîne le développement de nouvelles cellules cérébrales. "

Qu'est-ce qui se passe dans le corps

Bien sûr, vous devriez quand même aller au fond des détails, mais sur la base de son propre travail et du travail d'autres chercheurs, Gage est devenu convaincu que l'exercice physique avait une influence directe sur la création de nouvelles cellules cérébrales. Lorsque les muscles se contractent, ils produisent des molécules de facteur de croissance. En règle générale, ces molécules sont trop grosses pour passer à travers la barrière entre le sang et le cerveau, mais pour des raisons inconnues, l'exercice physique les rend plus passables, ce qui permet aux molécules, auparavant appelées «facteurs de croissance miraculeux» du cerveau, de pénétrer dans le cerveau. la croissance des neurones.

La même chose a été démontrée avec la sérotonine, dont le contenu dans le cerveau augmente pendant l'exercice et qui provoque également la croissance de nouvelles cellules du cerveau.

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