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Pourquoi les dinosaures ont-ils disparu et comment vivaient-ils avant?

Depuis plus de 15 ans, l'université de Tübingen, l'une des plus anciennes institutions éducatives d'Allemagne, gère l'Université des enfants, où les plus curieux peuvent obtenir des réponses à toutes les questions difficiles de vrais professeurs. Pour permettre au plus grand nombre possible d'enfants d'apprendre ce que la science moderne étudie, les scientifiques ont publié leurs conférences sous forme de livres. Maintenant, ils sont en russe. Si votre enfant a entre 7 et 8 ans et qu'il s'intéresse aux volcans, aux dinosaures ou aux châteaux des chevaliers, ces livres ne sont qu'une aubaine. Cette fois - sur les dinosaures pour les enfants.

Au début de l'ère mésozoïque, notre Terre était complètement différente de ce qu'elle est maintenant. À cette époque, il n'y avait qu'un seul continent sur la planète - la Pangée, baignée par un océan géant. Sur ce supercontinent recouvert de palmiers et de fougères il y a environ 243 millions d'années, de nouvelles créatures sont apparues - de petits reptiles qui se déplaçaient habilement sur deux membres. Nous les appelons des dinosaures.

Les dinosaures avaient une apparence très différente: certains portaient une armure, d'autres des piquants, le troisième des cornes, le quatrième de longues protubérances sur la colonne vertébrale, ressemblant à une voile. Certains dinosaures marchaient sur deux jambes, d'autres sur quatre. Certains mangeaient de la viande, d'autres - des plantes et d'autres étaient des omnivores.

Il y a environ 150 millions d'années, ces robustes lézards, parfaitement adaptés aux conditions de leur habitat, étaient les véritables propriétaires de notre planète. Et il semblait que rien ne les menaçait ...

Brachiosaure était grand avec un clocher et pesait comme vingt éléphants. Superzavr avait une longueur de plus de 30 mètres, ce qui correspond à la hauteur d’un bâtiment de 10 étages. La terre trembla sous les pas de ce monstre. Il semblait qu'il n'avait personne et rien à craindre. Tyrannosaurus était un vrai monstre: une tête de la taille d'un veau, dans la bouche - des dents pointues, longues et incurvées. Tyrannosaurus avait les muscles les plus forts et même le meilleur coureur du monde n'aurait pu le comparer à la vitesse. Aucun des animaux modernes, qu’il s’agisse d’un tigre, d’un lion ou d’un éléphant, n’aurait la moindre chance de s’en sortir. Mais qui a ensuite réussi à le vaincre?

Et pourtant, il reste que les dinosaures ont cessé d'exister. À la fin du Crétacé, plusieurs millions d'années avant l'apparition de l'homme, le nombre de dinosaures a commencé à diminuer et il y a environ 65 millions d'années, ils ont complètement disparu.

À la recherche de dinosaures est allé à de nombreux scientifiques et aventuriers. Au siècle dernier, des expéditions ont balayé la jungle et d’autres endroits impraticables de la planète dans l’espoir de trouver au moins un monstre fossile encore en vie. Mais aucune de ces tentatives n'a échoué. Mais les restes de dinosaures ont été trouvés à divers endroits. Ainsi, selon le paléontologue américain Peter Dodson, il existe 3 000 squelettes de dinosaures presque complets dans les seuls musées américains. Et parmi eux, il n'y a pas un moins de 65 millions d'années.


Restes de gorgosaures fossiles (environ 9 mètres de long)

Il semblerait que dans la capacité de survivre, les dinosaures ne soient pas égaux et qu'ils habitent incroyablement longtemps la planète. Néanmoins, à un moment donné, ils ont laissé la place à une autre espèce, dont les représentants ont été les premiers impressionnés par la peur, voyant à peine un dinosaure sur leur passage. Ces animaux, pas plus grands que des chats, ont été les gagnants de l'extinction des dinosaures. Apparemment, leur corps était recouvert de fourrure et elles ressemblaient à des souris écureuils ou musaraignes.

Leurs petits ne sortent pas des œufs, comme les dinosaures, mais sont sortis du ventre de leur mère, après quoi celle-ci les a nourris avec du lait. Pour cette fonction, les scientifiques les ont appelés mammifères (mammifère - le nom obsolète de lait) et les ont identifiés dans une classe distincte d'animaux, à laquelle appartient l'homme.

Pourquoi ces petits animaux facilement vulnérables se sont-ils répandus sur toute la planète, et les dinosaures puissants et puissants, au contraire, ont-ils disparu? Pour répondre à cette question, il faut tout d'abord rappeler que l'extinction de certaines espèces est tout à fait normale et même utile. Tous ceux qui connaissent au moins un peu l’histoire de la vie sur Terre comprennent que les espèces animales modernes n’y ont pas toujours vécu: elles sont apparues au cours de l’évolution et pourraient un jour disparaître. Comme par exemple, cela s'est passé avec des mammouths il y a environ dix mille ans.

Et ils ne sont que l'une des nombreuses espèces éteintes. Certaines espèces sont en voie de disparition et même quelques millions d'années n'ont pas survécu, d'autres vivent sur la Terre à des centaines de millions. Les vues vont donner de l'espace aux autres.

Dans le monde moderne, la responsabilité de l'extinction des espèces incombe en premier lieu à l'homme. Les gens chassent, échangent des animaux ou des plantes rares, détruisent leur habitat. Toutes les heures sur la planète, trois espèces de plantes ou d'animaux disparaissent; en conséquence, la Terre perd irrévocablement plus de 2 000 espèces chaque mois.

Quels animaux étaient sur Terre à l'époque des dinosaures?

Apparemment, il y a quatre milliards d'années, notre planète entière était complètement recouverte par l'océan. C'est en elle que sont nés les premiers organismes vivants. C'étaient des bactéries minuscules, des algues vertes et des champignons.

Et seulement après plusieurs millions d'années, de petits poissons sont apparus dans la mer. À l’époque du Mésozoïque, alors que les dinosaures se promenaient déjà sur la terre ferme, la mer restait encore plus peuplée, des poissons de formes et de tailles variées y gambadaient: certains étaient énormes comme un camion, d’autres avaient des épis sur les nageoires, et d’autres encore étaient enveloppés de coquilles. Et déjà alors l'océan a été labouré par les requins

Cependant, à l’époque mésozoïque, le territoire était habité par une grande variété d’espèces animales. Mais elle-même n'avait pas l'air comme elle le faisait maintenant. Les cinq continents habituels n'existaient pas pour nous, mais il y avait un seul supercontinent géant, que les scientifiques ont appelé Pangea. À ce moment-là, au mésozoïque, la Pangée a commencé à se diviser lentement en deux continents: le nord - Gondwan et le sud - Laurasia.

La plupart des animaux de cette époque ont disparu, mais nous connaissons leurs nombreux descendants. Même avant l'avènement des dinosaures, les premiers insectes rampaient sur le sol, les centipèdes atteignaient deux mètres de long et les libellules pouvaient se vanter d'avoir des ailes d'une taille non inférieure à celle de l'aigle. Parmi les rares créatures dont l'apparence n'a pas changé à ce jour, on trouve des représentants d'une escouade de cafards, parmi les animaux les plus réussis de toute l'histoire de la vie sur Terre (cela n'a rien d'étonnant pour ceux qui les ont rencontrés dans l'appartement), car ils existent déjà plus de 300 millions d'années.

Bien entendu, au début de l’ère mésozoïque, lorsque les dinosaures dominaient la planète, rien n’annonçait que c’était les cafards qui prédominaient dans l’évolution. Un conseiller d'orientation, s'il en existait une à l'époque, conseillerait à de nombreuses espèces de réapprendre les reptiles, c'est-à-dire les reptiles. Après tout, c'était devant eux à ce moment-là qu'un avenir radieux s'ouvrait.

Des millions d'années d'amphibiens - c'est-à-dire ceux qui pourraient vivre à la fois sur terre et dans l'eau - ont évolué en reptiles, les premiers animaux vertébrés à ne plus avoir besoin d'eau. Ils avaient un squelette fort et pondaient sur la terre ferme. Les premiers étaient relativement petits, se nourrissaient d'insectes et vivaient dans de vieilles souches. Mais ils ont commencé à se développer rapidement.


De gauche Tricératops droit, atteignant une longueur de 8 mètres

Pour imaginer à quoi ressemblait un dinosaure, vous pouvez regarder un crocodile: la même grande bouche, des muscles mordants, des dents pointues, une queue puissante. Néanmoins, les crocodiles ne sont pas des descendants de dinosaures: ils descendent tous les deux du même groupe de reptiles - les archosaurs.

Les archosaures ont été parmi les premiers à essayer de vivre sur terre. Très vite, parmi eux se trouvaient plusieurs rebelles, des mammifères primitifs, qui ont commencé à évoluer dans une direction complètement différente. Mais à ce moment-là, personne d'autre ne pouvait dire à quoi cela aboutirait.

Comment les restes de dinosaures sont-ils trouvés et déterminent-ils leur âge?

Nous devons notre connaissance des animaux anciens, et en particulier des dinosaures, à des scientifiques et des amateurs qui ont découvert de nombreux restes d’organismes éteints au cours des 200 dernières années.

Bien que nous ayons l'habitude de parler des os de dinosaures qui ont été creusés dans le sol, à proprement parler, ce ne sont plus des os, mais des pierres. Mais pourquoi les os d'animaux deviennent-ils des pierres?

Les cadavres d'animaux sont rapidement devenus des proies: les prédateurs ont d'abord attaqué leur viande, puis des vers et des bactéries ont été utilisés. Par conséquent, des tissus mous, qu'il s'agisse des organes internes, du cerveau ou de la peau, il ne restait bientôt plus rien.

Même les os et les dents commencent tôt ou tard à se décomposer au soleil. Bien que, bien sûr, ils soient beaucoup plus durs et plus forts que d’autres parties du corps, il faudra beaucoup plus de temps aux bactéries pour les détruire.

Mais si les os de dinosaures tombaient dans la rivière et se trouvaient sous une couche de limon, ils étaient inaccessibles aux bactéries et survivaient à ce jour. Peu à peu, l'eau a commencé à pénétrer dans les plus petits pores des os, les remplissant de minéraux, formés de sels dissous dans l'eau. Grâce à ces substances, pendant des millions d'années, les os se sont transformés en pierres ou, comme diraient les scientifiques, en fossiles.

Parfois, les paléontologues étudient spécifiquement le sol à l'endroit où se trouvait le lit de la rivière à l'époque préhistorique. Après tout, il est possible de trouver des squelettes de dinosaures.

Comment les scientifiques parviennent-ils à déterminer avec une grande précision combien de millions d'années un fossile particulier a? En fait, ce n'est pas si difficile. Beaucoup de déchets s'accumulent sur Terre: il s'agit de poussière de sable, de lave, de restes de plantes et de squelettes d'animaux. Les ordures de la planète entière se déposent dans des couches de sédiments.

Les dépôts de chacune de ces couches ont leurs propres caractéristiques. Imaginez que dans des centaines d'années les scientifiques creuseront à la place de l'Amérique moderne. À un moment donné, ils commenceront certainement à trouver beaucoup de canettes et de CD Coca-Cola. S'il existe également un dollar avec une date gravée à proximité, il sera alors possible de conclure que si la même boîte de Coca-Cola se trouve ailleurs sur Terre, la couche entière dans laquelle il a été trouvé appartient probablement au XXe siècle. En d’autres termes, une fois que l’âge d’une couche particulière a été établi sur n’importe quelle partie de la planète, les scientifiques savent à quelle heure la même couche appartient à n’importe quel autre endroit de la Terre.

En étudiant les restes de plantes et d'animaux, les scientifiques découvriront à quoi ressemblait notre planète à l'époque préhistorique, comment était le climat: froid ou chaud, humide ou sec, et si été et hiver étaient très différents. Parfois, ils peuvent déterminer avec une grande précision le temps qu'il faisait à un moment ou à un autre, même s'il y a des millions d'années. Le fait est que les animaux et les plantes sont parfaitement adaptés à leur habitat et leurs restes peuvent nous en apprendre beaucoup sur la nature de cette époque.

Par exemple, si dans une couche ancienne de la terre il y a des coraux, alors nous pouvons dire qu’à l’époque où la couche s’est formée, l’eau était suffisamment chaude, car les coraux ne peuvent vivre que dans une eau chaude.

Les paléontologues ont donc découvert qu'il y avait des périodes sur Terre où le niveau de dioxyde de carbone dans l'air était considérablement plus élevé qu'aujourd'hui. Le dioxyde de carbone est émis lors de la combustion et le niveau de son contenu dans l’atmosphère préoccupe beaucoup les environnementalistes. Les écologistes craignent que les émissions de dioxyde de carbone provenant des voitures et des centrales électriques sur Terre ne deviennent trop chaudes.

Mais en réalité, les choses ne sont pas si simples. En effet, grâce aux paléontologues, nous savons que pendant le Crétacé, la saturation de l'air en dioxyde de carbone (dioxyde de carbone) était supérieure à celle de notre époque. Les dinosaures, d'ailleurs, n'en ont profité que. Comme les plantes ont besoin de dioxyde de carbone pour se développer, les fougères, les conifères et les cycads (un groupe de plantes anciennes qui ressemblaient à des palmiers) atteignaient alors des tailles énormes. Et avec eux ont grandi et dinosaures.


Apatosaurus

Pourquoi les dinosaures sont-ils devenus si énormes?

Les premiers dinosaures étaient de taille relativement petite, pas plus gros qu'un ours brun. Contrairement à leurs ancêtres, les amphibiens au mouvement lent, ils ont pu se déplacer assez rapidement, même la coquille avec des piquants ne les a pas vraiment gênés. Leur mobilité était principalement due à la structure de leur corps: leurs pattes n'étaient pas situées sur le côté du corps, mais en dessous (cela distingue les dinosaures des autres reptiles). Ils se sont déplacés sur les membres postérieurs et étaient principalement carnivores - nourris de reptiles, d'amphibiens et de mammifères.

Au moment où les dinosaures sont apparus sur Terre, les mammifères s’y étaient déjà très bien installés. Grâce à leur couverture de laine et à leur capacité à maintenir une température corporelle constante, ils se sont bien adaptés au climat plutôt frais de la prochaine période glaciaire.

Mais avec le début du Mésozoïque sur Terre s'est réchauffé. À ce moment-là, la Pangée géante a déjà commencé à se scinder lentement en morceaux et les eaux chaudes de l'océan se sont précipitées sur le continent. Les capsules de glace aux deux pôles ont commencé à fondre, les pluies sont devenues plus fréquentes et la température a augmenté. En moyenne, cette période était six degrés plus chaude qu'aujourd'hui.

Ces changements sont venus goûter les reptiles au sang froid. Après tout, la vitesse de leurs mouvements dépend directement de la température ambiante - par temps froid, ils sont extrêmement lents. De plus, avec une grande quantité d’énergie solaire, les reptiles n’ont plus besoin d’une alimentation aussi abondante que celle des mammifères. Ceux-ci ont constamment besoin de nourriture pour maintenir leur température corporelle. L’organisme d’un mammifère peut être comparé à un réchaud dans lequel il faut jeter du bois de chauffage de temps en temps pour que le feu ne s’éteigne pas.

Bien sûr, ce n’est pas la seule raison pour laquelle les mammifères de l’époque mésozoïque ont dû céder le pas aux reptiles, mais c’était l’une des plus importantes.

Parmi les reptiles, ce sont les dinosaures qui ont le plus profité du réchauffement. Le nombre de tortues, lézards et crocodiles paresseux, qui se déplaçaient sur quatre pattes, n'a pas beaucoup augmenté. Dans le même temps, des lézards à deux pattes actifs ont rapidement renforcé leurs positions.

Certes, leur développement n'était pas non plus uniforme. Par exemple, les premiers dinosaures carnivores manquaient de nourriture pour se nourrir, ils se dévoraient et finissaient par disparaître presque complètement. Ne survivent que ceux qui sont passés à planter de la nourriture.

Pour moudre de la nourriture dans l'estomac, ils ont appris à avaler deux pierres avec de la nourriture à chaque fois, car ils ne savaient pas mastiquer. Et seul l'un des derniers dinosaures a des dents énormes pour broyer les feuilles dures.

Le cou du dinosaure a commencé à s'allonger et à grossir jusqu'à ce que ces lézards géants ne puissent plus atteindre facilement les arbres et en manger les feuilles directement. Pendant la période jurassique, la température de la planète entière a augmenté, la végétation est devenue plus turbulente, ce qui a rendu les dinosaures plus obèses.

De nouveaux types de dinosaures, tels que les apatosaures, les brachiosaures et les ultrazavry, se sont répandus sur la planète. Afin de ne pas avoir faim, les dinosaures ont été contraints de manger de la nourriture vingt heures par jour. S'ils ont eu chaud, ils sont allés nager. Et de temps en temps, je me suis assoupi après m'être réchauffé au soleil.

En ce qui concerne la diversité des espèces, les dinosaures n'étaient pas égaux. En 2018, environ 1000 genres et environ 1200 espèces sont déjà connus. On pense que la diversité totale pourrait atteindre plus de 1500 genres et 2100 espèces! Les scientifiques ont divisé ces différents animaux en deux groupes, semblables à des lézards et attirant des oiseaux, se différenciant principalement par la structure du bassin.

Grâce aux efforts des paléontologues, un grand nombre d'œufs de dinosaures ont été trouvés. Ils sont aussi gros qu'un ballon de football et sont assez durables, de sorte que les petits devaient bien travailler avec leur bec pour éclore.

Dans de nombreux nids, de nombreux œufs ont été trouvés. Cela donnait à penser que les dinosaures couvaient des œufs comme des oiseaux, puis, comme des oiseaux, prenaient soin de leur progéniture avec diligence et patience. C'est d'ailleurs l'un des témoignages selon lequel les dinosaures étaient des créatures plutôt développées.


Tyrannosaure

Plus les dinosaures herbivores étaient gros, plus ils étaient intéressants pour leurs semblables. Ainsi petit à petit formé un nouveau groupe de dinosaures, qui est revenu à la nourriture de la viande. Et ils sont devenus plus dangereux que tous les dinosaures qui vivaient avant eux.

Ces nouveaux prédateurs ont lancé une chasse aux dinosaures herbivores. Le plus grand et le plus important d'entre eux était Tyrannosaurus. Probablement de taille, il était comparable à une maison d'un étage et ne pesait pas moins d'un éléphant. Tyrannosaurus possédait un crâne géant et un petit cerveau. Ses pattes antérieures étaient extrêmement petites et, probablement, presque jamais utilisées. La situation avec les dents était complètement différente: courbée, avec de petites encoches, et pour chacune d’elles il était possible d’empaler un lapin entier.

Les reptiles vivaient non seulement sur terre, mais aussi dans l'eau et même dans les airs. Les espaces marins ouverts ont labouré des ichthyosaures, comme des dauphins géants. De puissants ptérosaures volaient dans les airs - leur peau ressemblait à celle des chauves-souris.

Comme ces animaux géants ont appris à voler, on ne peut que deviner. Peut-être que les plus courageux d'entre eux ont déjà grimpé dans un arbre ou un rocher et en sont sortis comme des écureuils. Il était possible de survivre que les plus légers, ou ceux qui avaient des plumes sur les pattes et le torse. А уж затем умение летать они передали по наследству потомкам.

Остальным повезло меньше.

Продолжение следует.

Regarde la vidéo: Pourquoi les dinosaures ont disparu ? - 1 jour, 1 question (Septembre 2019).